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規模法則:基業長青的公司真的會存在嗎?

研究發現,生命體、公司、城市的生長與衰敗都離不開其自身規模的制約,并與其規模呈一定比例關系。

本文來源公眾號:尋空的營銷啟示錄(ID:xunkong2005)

哺乳動物、公司乃至城市作為一個生命體是否都存在相通的生長邏輯?

一個城市需要要設立多少加油站才是最經濟的選擇?

一家公司是否能夠永遠存在?如果公司不能,一個城市是否可以?

以上這些問題,《規模》一書都給出了答案,這本書的作者杰弗里•韋斯特是物理學家,他通過科學研究將其理論應用在公司發展、城市治理上,堪稱全才,被奉為“跨學科諾貝獎”的不二人選。杰弗里•韋斯特通過多年研究發現,生命體、公司、城市的生長與衰敗都離不開其自身規模的制約,并與其規模呈一定比例關系,遵守統一的公式,作者將此稱為規模法則

可以說掌握了規模法則,就一定程度上了解了世間運行大法。什么是規模法則?首先從動物的生長規律來看。

規模法則:動物體重越大,能量消耗越節省

假如一只動物的體形是另一只動物的兩倍,那么它便擁有兩倍的細胞,一般人會得出的結論可能是:前者每天所需的食物和能量是后者的2倍,但杰弗里•韋斯特經過研究發現實際情況是前者每天所需的食物和能量只比后者多75%,也就是說前者相對后者節省了25%的食物和能量。

這一法則所帶來的一個深遠影響是,以每克為單位,體形更大的動物事實上比體形更小的動物更加高效,因為她的每一克組織需要的能量支持更少,少了大約25%。下圖是自然界動物從小到大的代謝率與體重之間的關系,分布線的斜率為0.75,這一規律遵循精確的數學公式,代謝率隨體重的3/4次冪發生變化。

動物代謝率與體重的關系

(動物代謝率與體重的關系)

這一規模擴大帶來的系統性節約就是規模法則。簡單地說,就是你的體形越大,保持存活的人均所需便越少。那么這個規模法則能否擴展到人類社會呢?接著往下看。

人口和城市的規模法則:城市人口越多,收入越高,所需基礎設施越少

杰弗里•韋斯特研究了城市的規律,發現無論在美國、中國、日本、歐洲還是拉丁美洲,城市的基礎設施(如道路、電線、水管的長度及加油站的數量)都以相同的方式按比例縮放。但其指數與動物不同,大約是0.85,就是說城市每增加100萬人,城市的基礎設施(比如道路、電線)能夠節約15%。這種隨著體量增大而節約能量的規模法則也叫亞線性規模縮放。

與此相比,城市越大,社會經濟指數,如工資、財富、專利數量、艾病病例、犯罪率、教育機構數量等,也隨著人口規模的變化而按比例縮放,但以近似1.15的超線性指數變化,也就是說城市每增加100萬人,城市人的工資、財富、專利數量等會增加115%。這種隨著體量增大而效率提升的規模法則也叫超線性規模縮放

綜合來講,規模法則意味著,如果一座城市的人口規模是本國另一座城市的兩倍,它的工資、財富、專利數量、艾病病例、犯罪率及教育機構數量都會以近似相同的比例增長(大約是1.15倍),而它的基礎設施也會出現相似的節余(大約是15%)。

舉例:一個城市到底需要多少座加油站?

我們以書中的例子加油站來看規模法則的應用。

下圖是法、德、荷蘭、西班牙四國的加油站數量(縱軸)與城市規模(橫軸)的關系圖,可以看出,數量并非隨機變化,而是有規律的。結論是:隨著人口規模的變化,加油站數量的增長遵守規模法則。 此圖直線的斜率,大約為0.85,比生物體代謝率中的0.75略高。

加油站數量與城市規模之間的關系

(加油站數量與城市規模之間的關系)

這意味著在規模更大的城市,平均每座加油站服務的人數會更多,每月賣出的汽油數量也比小城市更多。換句話說,人口規模每增加一倍,城市只需要增加85%的加油站。對于超大城市,這個效應將帶來巨大數量的節約。對比5萬人的小城市與500萬人的大都市,為了服務100倍于原來的人口規模,只需50倍于原來的加油站數量。

當然,其他的城市基礎設施遵循同樣的規模法則,如電線、道路、水管和燃氣管道的總長度等。

案例擴展:一個城市開多少家星巴克是合適的?

星巴克作為一個企業,如果擴張在一個城市的門店數量,是憑感覺還是遵循一定的規律?如果將星巴克作為一座城市的基礎設施,我們就可以應用規模法則。

根據大眾點評數據,上海目前有738家星巴克,2018年末,上海人口是2400多萬人。當然目前上海星巴克還沒有飽和,假設1000家門店為飽和數字,即每年銷售額基本穩定,不再增長。那么你可以依據規模法則,科學地設定其他城市的星巴克門店數量,比如假如中國一座城市為4800萬人,那么這個城市的星巴克門店可以節省15%,就是1000*2*0.85=1700家,如果一座城市為1200萬人,那么這個城市應該有588家(1000/0.85*2)門店。

商業案例與基礎設施可能有所差別,但規律是類似的,有了規模法則作參考,你就不會盲目規劃一座城市的擴張量了。

公司的規模法則

一家公司的總收入(或銷售額)可以被想象為它的新陳代謝,而支出則可以想象為“維護”成本。通過研究和統計發現,公司收入和支出的比例變化一開始符合規模法則,即收入每增長一倍,支出比例節省10%(這個與城市版的15%有一定差距),利潤不斷上升,公司快速增長。但隨著公司規模的擴大,規模法則失效,收入增長的同時,支出比例不再節省,最終投入與收入之間的差額即利潤只能保持線性比例變化,比如2%,直至由于內外環境外邊導致衰退。

這也是很多公司發現公司收入并未隨著員工增加而達到預期的原因。模式大概這樣:一開始隨著人數的增加,業務收入大幅上漲,而隨著人數不斷增加,效率降低,其他支出擴大,導致業務收入沒有實現相應的上漲。杰弗里•韋斯特通過分析標準普爾公司會計數據庫的數據集發現,隨著公司規模的增長,對于創新的支持跟不上官僚和管理開支的增長。

下圖可以看出,統計美國8家大公司的營業額,發現這些公司營業額對數值一開始增長較快,但一旦達到一定數額,則增長處于相對穩定期,比如每年增長2%。

統計美國8家大公司的營業額,發現這些公司營業額對數值一開始增長較快,但一旦達到一定數額,則增長處于相對穩定期,比如每年增長2%。

每年固定增長比例比如2%,帶來的問題是它是指數級增長,盡管2%起點比較少,但是大家都知道棋盤上放米的故事,將時間拉長,2%帶來的增長將會無限大,這對于企業來說未來無限的指數級增長是不可能的。如何解決這個問題,作者給出的解決方案依然是創新。

作者認為,預先阻止潛在災難的一個明確策略是,在達到奇點(無限增長)之前便進行干預,重新設定參數,并進行創新。一個重大的創新會有效地重設參考點,改變系統運行和增長出現的條件。

如下圖所示,公司和社會本來的增長是虛線部分,當它達到某一個點時將到達不可能的無限,利用創新避開最初的范式,找到新的范式,等于重新開辟了一條增長軌跡,只有這樣,企業和社會才能實現永續經營。這里舉個例子,如果騰訊QQ遵循虛線軌跡的增長范式,它是不可能一直持續下去的,因為中國所有人幾乎都成了QQ的用戶,但是微信的出現創造了新的增長范式,即實線增長軌跡,于是它又開始重新增長,微信相較QQ就是創新。

公司和社會本來的增長是虛線部分,當它達到某一個點時將到達不可能的無限,利用創新避開最初的范式,找到新的范式,等于重新開辟了一條增長軌跡,只有這樣,企業和社會才能實現永續經營。

講到這里,文章開頭的幾個問題,你便有了答案。

哺乳動物、公司乃至城市作為一個生命體的確存在相通的生長邏輯,那就是規模法則,即體量每倍增一倍,其消耗節省一定比例。

一個城市需要的加油站數量呈現這樣的規律,城市人口每倍增一倍,加油站數量需求節省15%。

一家公司是否能夠永遠存在?答案是不能,因為公司越大,消耗(支出)并沒有節省,線性增長趨勢最終只能走到盡頭。

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