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Physical Internet,面向未來的全新物流理論

Physical Internet致力于將互聯網原則應用于物流,建立一個全球開放、互聯的物流網絡。

當下的世界,正處于新一輪技術變革的發展階段,包括物流行業在內的眾多行業必然要經歷又一次重大的變革。因此,行業未來朝哪個方向發展成為亟需思考的重大課題。這樣的時間節點,也往往是創新理論推出的時刻。那些行業前瞻者,用全新的理論給人們帶來啟示,為行業的突破發展打開了思考的空間。美國Benoit Montreuil(班旺·蒙特爾)教授提出的Physical Internet理論,正是這樣一個面向未來的全新理論。 

Physical Internet理論及其落地項目

Physical Internet理論創始人Benoit Montreuil(班旺·蒙特爾)教授是美國喬治亞理工大學(Georgia Institute of Technology,縮寫為GT)工業和工程學院教授,供應鏈和物流學院主任,Physical Internet研究中心主任。2019年4月27日,一年一度的“GT技術創新論壇”首次來到中國,在上海舉行。與會的許多嘉賓都是喬治亞理工學院的教授和杰出校友。此次論壇討論的重要課題之一就是物流行業面向未來的發展和技術變革。在此次論壇上,Benoit Montreuil教授和歐洲物流創新技術研究院高級研究員兼主席Sergio Barbarino(塞吉歐•巴爾巴瑞羅)先生分別從學術和產業的角度就“Physical Internet”做了深入和廣泛的闡釋和描繪,令現場聽眾嘉賓耳目一新、受益匪淺。

作為一個全新的學術理論,Physical Internet目前還沒有一個標準的中文譯名。此次參會的主講嘉賓之一——物界科技(上海)有限公司董事長兼CEO田民先生認為,這恰恰說明這個新生理論還處于被認識的階段,若干年之后一定會有一個能夠準確描述這個理論核心內涵的中文名稱。“這就如同Internet的遭遇一樣,最初進入中國的時候被稱為‘因特網’,最終被我們稱為‘互聯網’,這個名字準確描述了Internet互聯互通的核心本質。當然,我們目前可以把Physical Internet直譯為‘實物互聯網’。”

Physical Internet 是Benoit Montreuil(班旺•蒙特爾)教授受互聯網產業發展啟示而開創性提出的新一代物流體系構建理論。以記者本人對此理論的粗淺理解,我們可以把它簡單描述為:在互聯網世界中,由于在全球范圍形成了統一的各種信息傳輸的協議和接口,使得信息能夠在龐大的互聯網中無縫高效傳輸,使得信息傳輸效率極大提升,從而推動了各種信息應用的革命性變革。簡單來說,Physical Internet致力于將互聯網原則應用于物流。建立一個全球開放、互聯的物流網絡,使用一組協作協議和標準化的智能接口,以發送和接收被標準模塊承載工具承載的實體商品。

目前,依據Physical Internet理論,在美國和歐洲已經成立相應的研究機構,并推動相關項目落地。例如在美國,Benoit Montreuil(班旺•蒙特爾)所創建并任職的Physical Internet研究中心,已經受到美國國家科學基金會(NSF)資助。據該研究中心的研究發現,如果在美國采用Physical Internet的運作模式,與當前物流運作相比較,預期年度效益將是:成本降低超過100億美元,二氧化碳排放量減少超過200 Tg(百萬噸),以及至少能降低75%的無效物流周轉。

而歐洲的Physical Internet研究機構歐洲物流創新技術研究院也正在推動被稱之為“Modulushca”的研究項目。該項目的目標是:與北美合作伙伴和國際Physical Internet倡議密切協調,在歐洲層面實現對Physical Internet發展的推動。目前該項目的研發重點是開發符合Physical Internet協議的模塊物流單元,在快速消費品(FMCG)物流領域進行的實際運營或模擬運營,為歐洲在2030年初步建成Physical Internet系統提供打下基礎,并提供強大且可復制的方法。

在亞洲和大中華區,田民先生領導的物界科技(上海)有限公司也正在推動相關項目落地。田民先生,曾就讀上海復旦大學和美國佐治亞理工學院。他曾長期在美國UPS等公司擔任技術和管理崗位,擁有二十多年IT技術管理和供應鏈解決方案經驗。2012年,他回國加入順豐速運集團,主要負責集團多元化業務的信息化能力建設、數字化轉型和技術創新等。在創建物界科技前,他曾擔任順豐速運集團首席技術官(CTO)、順豐科技首席執行官(CEO)兼董事長。豐富的行業從業經驗使得田民先生對物流行業有著深刻且獨特的認識。他認為,很多大的物流公司在科技的研發和應用上已經十分先進,其本身的運作效率也已經非常高,但是如果從整個社會、整個世界的維度去看,很多物流運作往往是低效甚至是無效的,這讓人感到十分的遺憾。而田民先生現在所做的事業就是解決這個問題,具體工作就是打造基于Physical Internet理論的物界πOS。物界πOS是適合未來各類物流運作而使用的一套操作系統,就如同能為各家手機公司安裝使用的開放式操作系統(安卓)一般。他們把這個獨特超前的創業項目稱之為“水鏡”。

目前,“水鏡”已經成功對接并正在孵化“一鴿”項目。一鴿科技首席執行官黃君玉女士是田民先生喬治亞理工大學的學妹。在2019GT技術創新論壇上,她向現場嘉賓介紹了“一鴿數字科技”公司及其發展狀況。據她介紹,一鴿是一家深耕賽鴿產業的體育競技服務公司,也是一家科技公司,同時還是一家新型供應鏈公司。一鴿公司先后推出了信鴿電商平臺和“動物鏢局”項目(本刊在2018年7月刊曾對“動物鏢局”案例有詳細報道)。一鴿數字科技在2018南京鴿展期間,發布了新一代比賽云系統,這是一個更強大、更安全、更智能,并且擁有自主知識產權的賽鴿計時系統。而一鴿科技的系統通過“物界πOS”系統的嫁接,具備了與各類物流資源和最新的物流技術之間無縫銜接的能力,從而使得一鴿系統能力進一步升級,極大提升了信鴿賽事的用戶體驗和比賽品質,并且能夠用新供應鏈平臺全面提升鴿友的用戶體驗和消費品質。

田民先生談到,之所以投“一鴿”項目,正是看中了一鴿旗下“動物鏢局”物流項目的獨特性和復雜性。“作為一種特殊的活體動物物流,動物鏢局的物流運作異常復雜。如果在這樣的項目中,水鏡系統都能夠順暢地運行和協調,那么說明‘物界πOS’系統適應性是廣泛的,其運行穩定性是可信的。”由于水鏡項目具有良好的市場前景,在此次“GT技術創新論壇”上,國內某重要投資機構正式宣布領投“物界科技”。

Physical Internet 的價值及啟示

Physical Internet理論靈感源自于互聯網的發展,這使得該理論不僅是解釋物流行業未來發展的理論,更是一種認識未來世界的哲學思想(世界觀)。Physical Internet理論認為,數字互聯網實際傳輸的是帶有嵌入信息的數據包,改變了信息在世界各地的流動方式。但是互聯網和物理世界之間的邊界曾經是一條清晰明確的界限;因為進入互聯網的唯一入口/輸出點是計算機。然而,隨著IoT(物聯網)技術的發展,這個邊界變得日益模糊,物理世界出現越來越多能夠連接互聯網的工具,如汽車、燈泡、手表等,互聯網成為我們生活的一部分。而數字世界與物理世界之間的最后一道障礙就是物流,Physical Internet就是跨越這最后一套障礙的體系。Physical Internet理論其實是基于對未來世界的洞察預測自上而下去引導和構建未來物流體系。

這正是Physical Internet理論最讓人驚嘆的部分,它解釋了在全球化紛繁復雜的商業活動和社會生活的表象下,其實一直存在一個巨大的實體流動的網絡。有了這樣一個高深的認識,更有助于人們去理解、思考如何改善當下世界的物流,改善當下人們的生活。如前面提到的物界科技基于Physical Internet理論的物界πOS系統,其本質是一種超鏈接的軟件集成服務,物界πOS系統有感知系統、預測系統、決策系統和控制系統等核心底層功能模塊組成。作為應用案例,“一鴿”項目正是利用物界πOS系統將各個獨立的系統聯系在一起,形成了超鏈接網絡里高效物流服務的能力。當然,如今市場上有很多做與物流相關的不同類型的科技公司,如各類供應鏈軟件公司、物流運營平臺等等。但Physical Internet系統會考慮得更深遠,這也正是該理論的價值所在。

Physical Internet理論能夠給我們實際的物流工作帶來很大的啟示。例如,Physical Internet理論十分強調物流體系中的規格化和標準化,這是未來物流能夠高效運作的前提。在該理論中,描繪了一種未來物流操作的容器,很多文章把它稱為π容器(以便將它們與當前的物流容器區分開)。這些π容器具有全球統一的標準,是智能化、綠色化和模塊化的容器。它們在尺寸、功能和固定裝置等方面在全球范圍內都是模塊化和標準化的。Physical Internet理論強調π容器是實現Physical Internet能夠順暢運作所必需的關鍵要素。從物理角度來看,π容器必須易于處理、存儲、運輸、密封、固定、互鎖、裝載、卸載、構建和拆除。從信息角度來看,每個π容器都要有唯一的全球標識符,以確保識別效率。

另外,Physical Internet理論還強調未來物流運作中物流銜接和協調操作環節效率的大幅提升。隨著貨物規格化和單元化的統一,物流作業和服務流程將實現標準化,再加上信息技術、網絡技術、物聯網的支持,對單元化貨物的分揀、裝卸、堆碼與拆垛等物流作業能夠實現高度機械化和自動化,從而大幅提升物流作業的效率。Physical Internet理論還特別強調,其作為一個開放共享體系所帶來的是整體物流效率的提升和無效物流的大幅降低。如,Benoit Montreuil(班旺•蒙特爾)教授在演講中多次談到,當前世界的物流體系,由于各種“專用”物流體系之間資源和能力不能共享,整體上的資源浪費是難以避免的。“物流資源分散在眾多競爭系統中,其效率嚴重不足,導致大多數卡車和貨車沒有滿載。”在Benoit Montreuil(班旺•蒙特爾)教授設計的未來物流運輸體系中,提出要極力避免長距離“門對門”運輸方式,因為他認為過長距離的、“專屬定制”的物流運輸,很難融入全球統一標準的Physical Internet體系,因此其資源和能力難以被共享和高效利用。一次高效合理的物流運作應該由多次距離恰當的短途運輸加上多次高效銜接轉運組成。當然,每次轉運所帶來的貨物合并/分拆操作都增加了一次成本。在今天物流體系中這個成本是巨大的。但是,隨著自動化技術在相關環節的應用,與整體運輸體系的優化相比,這些環節的處理成本已經出現變低的趨勢,而且這一趨勢將持續下去。Benoit Montreuil(班旺•蒙特爾)教授強調,Physical Internet體系帶來的標準化、可追溯性和自動化,將使得運輸中斷物流轉移操作的成本更低,更流暢,更安全。

Physical Internet理論,以及物界科技正在推進的水鏡項目,一鴿科技物流運營模式創新,盡管其發展前景我們還難以定論,但是他們的出現必然對物流行業的發展產生促進作用。物流行業需要創新思維去打開我們的想象空間,探索未知的領域。也許,一個屬于未來物流的新局面正在徐徐打開,新的時代即將來臨!

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